Le toilettage humain par Daniel Laberge
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Les primates;  un portrait de famille

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Les primates - Cladogram

Ils ont tous un ancêtre commun

Le plus étonnant dans cette stupéfiante diversité, c'est que toutes ces espèces descendent d'un ancêtre commun qu'on appelle; les premiers primates.
À cause de l'importance de ce sujet, le chapitre suivant lui est consacré.
Étudier les primates nous aide à comprendre notre propre évolution.

Caractéristiques générales des primates

•Pouce opposable,
•Ongles plats,
•Quatre membres plus la queue,
•Omnivores,
•Maturité sexuelle retardée,
•Progéniture réduite,
•Soins maternels accrus,
•Cerveau plus volumineux,
•Yeux rapprochés visant droit devant,
•Vision stéréoscopique précise,
•Museau raccourci,
•Comportement social,
•Vivent dans les arbres,
•Animaux généralement sans défense.

Platyrrhini ou Catarrhini?

•Platyrrhini veut dire «nez plat» et représente les «Singes du Nouveau monde» qui ont les narines orientées latéralement.
•Catarrhini signifie «nez étroit» et décrit les «Singes de l'Ancien monde» et les «Grands singes» avec leurs narines rapprochées, ouvertes vers le bas.

Les Singes du Nouveau monde

Voilà environ 40 millions d'années, on croit que des primates ont réussi à traverser l'Atlantique.
Avec le temps, ils ont évolué pour exploiter les possibilités du Nouveau monde et se sont diversifiés en de nombreuses espèces.
On les retrouve dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.
Plusieurs Singes du Nouveau monde possèdent une queue préhensile qui peut saisir et s'agripper. Certains s'en servent comme d'un cinquième membre.
Ils sont surtout petits et arboricoles.
Leurs pouces ne sont pas opposables à leurs doigts.

Les Singes de l'Ancien monde

On croit que leur dernier ancêtre commun a vécu plus tard que celui des Singes du Nouveau monde.
Présents en Afrique et en Asie, les Singes de l'Ancien monde sont plus gros.
Leur queue est non-préhensile avec des callosités fessières de peau durcie qui l'entourent.
De nombreuses espèces ont des bajoues pour remiser et dissimuler la nourriture.
Ils ont développé une vision trichromatique, absente chez plusieurs Singes du Nouveau monde.
Bien qu'ils soient surtout arboricoles, les dimensions accrues de certaines espèces les obligent à une vie plus terrestre.
La plupart sont omnivores, mais tous préfèrent les végétaux.

Les Grands singes

Les grands singes sont importants pour nous, les grands singes sont nous.
Ils ont leur propre section.

 

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